La météo se voulait très ’géorgienne’ ce samedi 11 février à Bruxelles. Avec un thermomètre frôlant avec le zéro au Petit Heysel, saupoudré par des flocons de neige, la Belgique recevait la Géorgie à l’occasion de la première journée du Rugby Europe Championship 2017. L’équipe belge débutait donc sa campagne face à l’ogre du tournoi.

Quatre ans après avoir tenu tête aux Géorgiens, les Diables étaient bien décidés à jouer une nouvelle fois le coup à fond. La Géorgie ne lui en a cependant pas vraiment laissé l’occasion en première période. Les Lelos ont dominé la première période, avec un jeu rapide et physique. Après avoir perdu sur blessure Lucas Sotteau dès la 3ème minute de jeu, et après dix minutes de mêlées rejouées, la Belgique encaissait une première pénalité suivie d’un premier essai après vingt minutes de jeu (0-10).

Nos compatriotes n’avaient pas encore porté le danger dans les 22 adverses lorsque Christophe Debaty écopait d’une jaune à la demi-heure. La Géorgie profitait de sa supériorité numérique pour inscrire un deuxième essai à la 36ème (0-17). Les Belges mettaient alors la main sur le ballon et terminaient mieux la mi-temps, développant leurs premières phases de jeu offensives. Sans concrétiser au score.

Mise sur le reculoir avant le repos, l’équipe belge entamait la deuxième période d’excellente manière. Elle bousculait l’équipe géorgienne et la poussait à la faute, par deux fois. Alan Williams réduisait dès lors la marque via deux pénalités (6-17).

La Géorgie, autoritaire en mêlée et en conquête, ne laissait planer le doute que durant dix bonnes minutes. Elle héritait en effet d’un essai de pénalité à un gros quart d’heure du terme pour reprendre ses distances (6-24). La fin de match voyait les Diables tenter d’emballer le match mais les Lelos avaient finalement le dernier mot avec un quatrième et dernier essai à l’ultime seconde (6-31).

Malgré une équipe jeune, la Géorgie, déjà qualifiée pour la Coupe du Monde 2019, a tenu son rang à Bruxelles, démontrant qu’elle évoluait bien un cran au-dessus, pour ne pas dire deux. La Belgique n’a pas pu déjouer les pronostics, mais a néanmoins montré de bonnes choses. Solides défensivement, les Diables Noirs n’ont jamais rien lâché. Ils resteront à présent ensemble toute la semaine afin de préparer le prochain match, avec la réception de la Russie prévue ce samedi 18 février. Les Russes ont également débuté leur tournoi par une défaite 16-6 en Espagne. L’Allemagne a confirmé ses progrès en battant la Roumanie 41 à 38.

Les photos du match Belgique - Géorgie (Photos Sportkipik.be)
Les photos du match Belgique - Géorgie (Photos Stade Marchois)
Les photos du match Belgique - Géorgie (Photos Laurent Lefebvre)
Les photos du match Belgique - Géorgie (Photos Montain)

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Le XV belge pour Belgique-Géorgie
1.Lucas SotteauOloron
2.Thomas DienstROC Ottignies
3.Jean-Baptiste De ClercqStade Français
4.Brieuc CorradiDijon
5.Thomas VervoortLa Seyne-sur-Mer
6.Tom CoupéDendermonde
7.Baptiste LescarbouraRoyal Kituro
8.Thomas De MolderGrasse
9.Julien BergerProvence Rugby
10.Kevin WilliamsASUB Waterloo
11.Charles ReynaertRacing Metro
12.Guillaume BrébantROC Ottignies
13.Guillaume PironColomiers
14.Craig DowsettOld Albanians RC
15.Nicolas MeeusRoyal Kituro
Remplaçants
16.Max DuboisSoignies
17.Sep De BackerDendermonde
18.Bertrand BilliSoignies
19.Gillian BenoyDendermonde
20.Nathan BontemsBeauvais
21.Tom CocquAubenas
22.Alan WilliamsUS Cognac
23.Christophe DebatyRFC Liégeois
Staff
Guillaume AjacHead coach
Philippe EbelCoach
Simon LeaderCoach
Monique PetitjeanManager
Lucas GiacominoPhysio
Arnaud LibertPhysio
Laurent SimarDoctor